Certificación OSHA en almacenes: 9 cuestiones críticas de seguridad

La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo ofrece distintos tipos de certificación OSHA tanto a empresas como a particulares.
Serviap Logistics OSHA certification

La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) forma parte del Departamento de Trabajo de Estados Unidos y es responsable de garantizar que todos los trabajadores desarrollen su actividad en un entorno seguro y saludable. La agencia supervisa una serie de normativas y programas de formación, con distintos tipos de certificación OSHA disponibles tanto para empresas como para particulares.

Un gráfico de Serviap Logistics que muestra las designaciones de colores de OSHA para marcar el piso del almacén.
La normativa OSHA regula el marcado de suelos

Esta agencia se estableció en 1970 para crear un sistema más sólido de responsabilidad por la seguridad de las personas entre las empresas que las emplean. La certificación de la OSHA es pertinente para una amplia gama de tipos de lugares de trabajo, con la intención última de prevenir lesiones y muertes.

Según la OSHA, cada año sufren accidentes de trabajo en Estados Unidos alrededor de 3,5 millones de personas, muchos de los cuales podrían haberse evitado.

En almacenes y centros de distribución, la normativa OSHA cubre un amplio abanico de aspectos, relacionados con aspectos como el diseño de la distribución del almacén, así como elementos específicos de las instalaciones, como los colores y dimensiones de la señalización del suelo del almacén.

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¿Qué es la certificación OSHA?

La certificación OSHA adopta dos formas principales: la que obtienen las personas para que puedan ser tenidas en cuenta para determinados tipos de funciones laborales, y la que adquieren los centros de trabajo para garantizar que el entorno sea lo más seguro posible para las personas que trabajan en ellos.

Este artículo se centra en estos últimos, y más concretamente en los almacenes y centros de distribución.

La certificación OSHA para un almacén o centro de distribución demuestra que una instalación cumple una amplia gama de directrices y dispone de sistemas y procesos destinados a hacer que el espacio sea lo más seguro posible para las personas que lo utilizan.

Funcionar con un diseño deficiente, carecer de una señalización clara en el almacén o no trabajar de acuerdo con las normas internas y la legislación oficial puede comprometer seriamente la seguridad de los trabajadores y acarrear problemas legales.

Además, aunque la certificación OSHA es obligatoria por ley y crucial para la protección de los trabajadores, también contribuye al buen funcionamiento de un almacén o centro de distribución.

Aunque la OSHA es una organización centrada en EE.UU., las normas y directrices que establece suelen considerarse las mejores prácticas a escala internacional, y muchos países cuentan con normativas similares. Incluso allí donde la certificación OSHA no es una necesidad legal, las estipulaciones de seguridad que conlleva suelen ser aconsejables.

Sin embargo, es en Estados Unidos donde la OSHA tiene competencias para realizar inspecciones sin previo aviso de los lugares de trabajo, con sanciones considerables aplicables a los que incumplan la normativa. Por ello, la certificación OSHA es una necesidad absoluta en Estados Unidos.

Certificación OSHA en almacenes

En Estados Unidos, la tasa de lesiones mortales en el sector de los almacenes es superior a la de muchos otros sectores, y hay muchas zonas dentro de los almacenes que son potencialmente peligrosas y suponen un riesgo continuo para los trabajadores.

En consecuencia, la OSHA presta especial atención a los almacenes para garantizar que están configurados de la mejor manera posible para reducir el riesgo de accidentes y minimizar los peligros potenciales para los trabajadores.

Entre los muchos elementos operativos de un almacén, la certificación OSHA establece orientaciones sobre las nueve áreas siguientes:

1) Montacargas 

Manejar una carretilla elevadora no es una tarea que deba asignarse a cualquiera. Se trata de máquinas potentes y potencialmente peligrosas. La certificación OSHA exige que sólo las personas formadas puedan trabajar como operarios, para evitar lesiones a otras personas o daños a los equipos, el inventario y el propio almacén.

Las estipulaciones incluyen:

Los operadores de carretillas elevadoras certificados deben ser mayores de 18 años y llevar puesto el cinturón de seguridad cuando operen.

Deben respetarse las distancias y la velocidad

No se debe levantar personal bajo ninguna circunstancia.

2) Ergonomía y trastornos musculoesqueléticos  

Los trabajadores de almacén siempre corren el riesgo de lesionarse en el lugar de trabajo debido a la carga frecuente de artículos pesados, por lo que la certificación de la OSHA sugiere ciertas opciones para que puedan realizar su trabajo sin daños en el cuerpo.

Las estipulaciones incluyen:

  • Los asientos deben tener soporte lumbar
  • Las cajas que se transporten deben tener un peso máximo de 35 libras (15,8 kilos)
  • Debe desarrollarse un sistema de rotación de tareas y ciclos de trabajo para evitar lesiones por esfuerzo repetitivo.

3) Manipulación de materiales 

Los almacenes son espacios donde a menudo existe la posibilidad de que se produzcan lesiones personales y daños en las instalaciones por un almacenamiento o una manipulación deficientes. Uno de los mayores riesgos es la caída de artículos, por lo que las mercancías deben estar bien sujetas en las estanterías.

Las estipulaciones incluyen:

  • Instalación de protecciones en las estanterías para evitar daños por contacto con carretillas elevadoras.
  • Asegurarse de que todos los materiales se apilan con cuidado y no superan las capacidades de carga
  • Disposición de las estanterías de modo que las cargas más pesadas estén en la parte inferior.

4) Caídas y resbalones

Las caídas son una causa frecuente de lesiones en los trabajadores. Los trabajadores deben conocer las mejores prácticas operativas para evitar lesiones o consecuencias mortales por caídas, resbalones o tropiezos en zonas de trabajo peligrosas, especialmente en posiciones elevadas.  

Gráfico de Serviap Logistics sobre 9 cuestiones críticas de seguridad consideradas en las certificación OSHA.
Las 9 áreas clave de la certificación OSHA

Las estipulaciones incluyen:

  • Los trabajadores deben disponer de un casco protector.
  • Los trabajadores que utilicen elementos como escaleras o plataformas deben recibir formación.
  • Los suelos y pasarelas deben mantenerse limpios y libres de objetos que puedan provocar caídas.

5) Productos químicos peligrosos 

Si en el almacén hay productos químicos a los que los empleados corren riesgo de exposición, deben seguirse las siguientes normas de certificación de la OSHA:

  • Todo el personal debe estar informado de los peligros del uso de productos químicos
  • Debe conservarse una lista de productos químicos y fichas de datos de seguridad
  • Las etiquetas de los recipientes deben mantenerse visibles.

Además, puede haber otras normativas legales específicas para determinados productos químicos en determinados territorios.

6) Riesgos eléctricos 

Los almacenes suelen tener muchos elementos eléctricos, por lo que los empresarios deben asegurarse de que funcionan correctamente y están libres de peligros como cortocircuitos o chispas. También es necesario disponer de sistemas especializados de control de incendios que no conduzcan la electricidad.

Las estipulaciones incluyen:

  • Los equipos deben tener un etiquetado y unas instrucciones claras
  • Debe evitarse la sobrecarga de las tomas de corriente individuales
  • Los sistemas de alimentación eléctrica deben estar conectados a tierra

7) Bloqueo / etiquetado 

Cuando los trabajadores realizan tareas de mantenimiento o revisión de equipos, pueden electrocutarse y resultar gravemente heridos. Los empresarios deben establecer un sistema de bloqueo claro y fácil de seguir en caso de que se produzcan accidentes.

Las estipulaciones incluyen:

  • Las personas que utilicen maquinaria potencialmente peligrosa deben estar aisladas
  • Los trabajadores deben estar correctamente formados para manejar y maniobrar la maquinaria
  • Los trabajadores deben conocer el sistema de bloqueo y recibir formación continua.

8) Almacenamiento frigorífico 

Al trabajar en un almacén frigorífico, los trabajadores pueden correr el riesgo de sufrir estrés por frío, hipotermia y trastornos musculoesqueléticos. Las puertas y otros puntos de entrada deben asegurarse y controlarse para evitar el riesgo de que los trabajadores queden atrapados.

Las estipulaciones incluyen:

  • Los trabajadores deben recibir formación sobre los peligros de trabajar en neveras y mantener las puertas abiertas para permitir la salida.
  • Los trabajadores deben tener la oportunidad de adaptarse al trabajo en este entorno.
  • Se debe proporcionar ropa aislante y protectora, y sustituirla si se moja.

9) Automatización y robótica 

A medida que se generaliza el uso de nuevas tecnologías para realizar tareas automatizadas y mejorar la productividad, salen a la luz nuevos peligros. Su uso no está exento de normativas, y éste es un campo especialmente abierto a cambios de cara al futuro.

Entre las estipulaciones figuran:

  • Las cintas transportadoras y las envolvedoras automáticas deben estar correctamente instaladas.
  • Los trabajadores deben ser conscientes de los peligros de los robots industriales.
  • Todos estos equipos deben someterse a revisiones y evaluaciones periódicas.

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Entre ellos se incluyen estanterías, etiquetas, señalización, marcado del suelo y protección contra colisiones. También ofrecemos servicios de gestión de proyectos y podemos supervisar la instalación, remodelación o reubicación de un almacén de principio a fin.

Contamos con algunas de las mayores empresas del mundo entre nuestros clientes y socios satisfechos, abarcando una amplia gama de sectores, como automoción, comercio electrónico y venta al por mayor, entre otros.

Como empresa familiar que ha crecido internacionalmente después de comenzar en México, estamos comprometidos con la excelencia en el servicio y nos enorgullecemos de ofrecer un servicio personalizado a cada cliente.

También estamos dedicados a mantener los más altos estándares de seguridad donde quiera que trabajemos, incluyendo la certificación OSHA en Estados Unidos.

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