¿Qué es un centro de distribución? Descubre 6 características principales

Un centro de distribución sirve de punto central donde los productos se preparan para su envío y se redistribuyen a sus destinos.

Un centro de distribución es una instalación diseñada para recibir, procesar, almacenar y enviar productos a los clientes finales u otros puntos de venta. Pero, a diferencia de un almacén convencional, ¿qué es un centro de distribución?

El principal objetivo de un almacén logístico es almacenar mercancías, mientras que un centro de distribución se centra en el movimiento rápido y la redistribución eficaz de los productos. Puede abastecer a una amplia gama de canales de distribución, como tiendas físicas, comercio electrónico, venta al por mayor y mucho más.

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¿Qué es un centro de distribución? Centro de distribución vs. almacén

Aunque los términos centro de distribución, centro logístico y almacén logístico pueden utilizarse en contextos similares, existen matices que los distinguen en el sector logístico.

Un centro de distribución se centra en mover los productos con rapidez y eficacia para satisfacer la demanda de los clientes. Actúa como punto de conexión entre proveedores, fabricantes y clientes, garantizando la disponibilidad de los productos adecuados en el momento y lugar oportunos.

Un centro logístico es una instalación más completa que engloba varias funciones, como el almacenamiento, la tramitación de pedidos, el embalaje y el transporte. Mientras que un centro de distribución está más orientado a la redistribución rápida, un centro logístico puede tener operaciones más diversificadas.

En otras palabras, el centro logístico suele incluir funciones diversificadas para satisfacer diversas necesidades, incluidas las secciones de distribución. Sin embargo, al tener una estructura más compleja, el centro logístico es ideal para empresas que necesitan muchas operaciones en un solo lugar.

Además, el almacén logístico es donde se almacenan los productos antes de ser trasladados a un centro de distribución u otro destino. Desempeña un papel crucial en el mantenimiento de existencias y la gestión de inventarios.

Flujos y zonas de un centro de distribución

Un centro de distribución desempeña varias funciones vitales en la cadena de suministro. En primer lugar, recibe productos de varios proveedores y los consolida en una única ubicación para una mayor eficacia operativa.

Además, utiliza técnicas de almacenamiento avanzadas para maximizar el espacio disponible y garantizar un acceso rápido a los productos. Los productos se reciben en el punto de llegada, que debe estar bien organizado para una recepción eficaz y sin errores.

El centro de distribución debe tener un flujo organizado de operaciones

Después está la tramitación de pedidos, cuando los pedidos se registran en el centro y los productos se preparan para su distribución, incluido el envasado y etiquetado adecuados. El espacio del centro de distribución debe disponer de pasillos para recoger los productos, puntos de montaje e inspección de mercancías, así como zonas de carga.

En la fase de carga, los productos deben entregarse a los clientes finales u otros puntos de venta en los plazos estipulados. Para ello, el equipo supervisa constantemente los niveles de existencias y repone cuando es necesario para evitar interrupciones en la cadena de suministro.

Una vez que los productos salen del centro de distribución, siguen una trayectoria diversa, en función de las necesidades del cliente y del método de distribución elegido. Algunos destinos habituales son las tiendas físicas, donde los productos pueden enviarse directamente para su venta directa a los consumidores.

Sin embargo, algunos centros de distribución de comercio electrónico envían los pedidos directamente a los clientes a través de las compras en línea. También hay envíos a revendedores mayoristas en grandes cantidades, o a otros centros de distribución en el caso de cadenas de suministro más complejas.

Qué es un centro de distribución: 6 características principales

Crear la infraestructura para un centro de distribución requiere una planificación cuidadosa, que incluye algunos componentes esenciales.

1) Diseño eficaz

Un centro de distribución necesita una distribución acertada para que todos los factores puedan organizarse fácilmente. La gestión de la distribución es el primer paso para garantizar la expansión saludable de tu centro y puede diseñarse con la ayuda de especialistas.

2) Estanterías

Las estanterías y los racks son la estructura fundamental de la instalación, que favorece su buen funcionamiento. Existen varios estilos de estanterías de almacén adaptados a distintos tipos de mercancías. Para decidir cuáles te convienen más, debes tener en cuenta el flujo de personas, mercancías y máquinas por toda la zona de operaciones.

3) Señalización

Una señalización eficaz es fundamental para guiar al personal por las instalaciones, mantener la organización y garantizar la seguridad. Por lo tanto, es esencial comprobar que las señales estén bien expuestas, tengan el tamaño adecuado y sean visibles para todas las personas que se encuentren en el lugar de trabajo.

4) Etiquetado

Las etiquetas y rótulos se utilizan para localizar y documentar el inventario de diversos artículos, optimizando la productividad. El sistema de etiquetado basado en códigos de barras se ha convertido en la solución más extendida para satisfacer las exigencias de las operaciones diarias.

Imagen con estanterías y marcas en el interior de un centro de distribución.
Las estanterías y las etiquetas optimizan la distribución

5) Protectores anticolisión

Las barandillas protegen tu infraestructura, personal y productos de accidentes y colisiones. La selección de los tipos de barreras adecuados depende de los requisitos de seguridad específicos y de los riesgos potenciales en el entorno del almacén. Es crucial comprender la dinámica operativa y colocar las barandillas y las barreras estratégicamente.

6) Marcado del suelo

La delimitación del suelo en almacenes ayuda a mantener un flujo de tráfico fluido, garantizando una mayor rapidez en las operaciones diarias. Hay dos opciones principales a considerar: cinta adhesiva y pintura epoxi. Tomar una decisión temprana sobre el método preferido puede ahorrar tiempo y dinero a largo plazo.

Ventajas de la asistencia profesional

La externalización de servicios logísticos profesionales puede facilitar la estructuración y el mantenimiento de tu centro de distribución. La contratación de equipos experimentados puede marcar la diferencia a la hora de resolver problemas y encontrar las mejores soluciones operativas. Algunas ventajas adicionales son:

  • Prioridad a la seguridad

Los equipos subcontratados reciben formación y siguen estrictamente los protocolos de seguridad para minimizar cualquier riesgo dentro de una empresa de almacenaje o un centro de distribución. Si contratas a especialistas, podrás proteger mejor a tu personal, tus productos y tu infraestructura.

  • Ahorrar recursos

Un profesional puede planificar su centro de distribución, eligiendo las estructuras adecuadas para su empresa, ajustándose al presupuesto y reduciendo los costes de instalación innecesarios. Los expertos también pueden evaluar las características actuales de tus instalaciones y optimizarlas al máximo.

  • Trabajar con el equipo adecuado

Los profesionales del tiempo tienen en cuenta los materiales o mercancías almacenados en sus instalaciones para analizar cuántas estanterías son necesarias para aprovechar al máximo el espacio en todo el proceso de distribución. Los profesionales saben cómo manejar los equipos adecuados, evitando cualquier daño durante las instalaciones y renovaciones.

  • Garantía de cumplimiento legal

Un equipo formado puede ayudarle con las principales instituciones, como el Ministerio de Trabajo y la ABNT, para garantizar el cumplimiento de la normativa local en Brasil. Así, dado que los centros logísticos brasileños son inspeccionados periódicamente, esto puede salvar a las campañas de multas y otras sanciones.

  • Inspección y control continuos

Por último, también puede asegurarse de realizar inspecciones ocasionales para garantizar que sus equipos y operaciones funcionan correctamente durante periodos de tiempo más largos. La inspección contribuye a que los centros de distribución sean más organizados, limpios y duraderos.

Serviap Logistics presta asistencia a los centros de distribución

En Serviap Logístics, ofrecemos servicios profesionales para el área de logística en Brasil, así como en México y Estados Unidos, para aquellos que necesitan asistencia en la búsqueda y contratación de trabajadores para almacenes y centros logísticos.

Nuestros servicios ayudan en el sector logístico, desde el suministro hasta la instalación de estanterías, señalización de suelos, señalización y protección contra choques. También ofrecemos servicio de limpieza industrial y contratación profesional.

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