¿Qué es el cross docking?: 6 pasos para hacer evolucionar tu almacén logístico

El cross-docking es una estrategia logística que minimiza el almacenamiento intermedio desde los proveedores hasta los clientes finales.
Imagem de docas e caminhões saindo de um armazém logístico, exemplicando o cross docking

En el sector de la logística, el cross docking es una técnica que traslada los productos de los proveedores a los clientes reduciendo al mínimo el almacenamiento intermedio.

¿Qué es el cross docking? El proceso consiste en recibir la mercancía, clasificar los paquetes y enviarlos directamente a su destino, normalmente en menos de 24 horas. Este método es valioso en sectores en los que la rapidez de entrega es crucial, como el comercio electrónico y la venta al por menor.

El producto va directamente del proveedor al consumidor, o a través de un centro logístico de terceros que reorganiza rápidamente los pedidos y los envía a su destino final.

A menudo, las mercancías entrantes se descargan de un vehículo de transporte de entrada, como un camión o un contenedor, y se organizan y cargan directamente en otro vehículo de salida, como un camión o una furgoneta.

Conocer en profundidad qué es el cross docking elimina la necesidad de mantener grandes stocks en los almacenes, optimizando la cadena de suministro y agilizando los procesos de distribución, ya que los proveedores enviarán los artículos en función de la demanda.

Esta estrategia, como forma alternativa de integrar la cadena de suministro, se considera una tendencia importante en la logística brasileña para afrontar los retos de infraestructuras del país, según Terra.

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¿Qué es el cross docking?: Características y ventajas

El cross-docking permite una gestión más eficaz de las existencias, eliminando la necesidad de grandes superficies de almacenamiento. Esto se traduce en tiempos de procesamiento más cortos, menores costes operativos y, en consecuencia, una cadena de suministro más ágil y eficaz.

Al minimizar la necesidad de almacenamiento, el cross docking reduce los costes asociados al mantenimiento de grandes existencias. Además, la reducción del tiempo de almacenamiento se traduce en menores costes de mano de obra y mantenimiento de las instalaciones.

La capacidad de trasladar los productos directamente a los clientes finales también reduce los plazos de entrega. Esto no solo mejora la satisfacción del cliente, sino que también hace que la empresa sea más competitiva en el mercado.

El cross-docking también permite una utilización más eficaz del espacio disponible en los almacenes, así como una mayor flexibilidad en las ubicaciones operativas. Esto es especialmente valioso en regiones donde el espacio es limitado y caro de alquilar o adquirir.

Como el cross docking implica una manipulación mínima de los productos y una transición rápida de la recepción a la expedición, hay menos posibilidades de que se produzcan errores operativos. Esto contribuye a una cadena de suministro más precisa y fiable.

Por último, este sistema también permite a las empresas adaptarse rápidamente a las variaciones de la demanda. En periodos de gran demanda, como Navidad, Año Nuevo u otras fechas conmemorativas, es posible acelerar el proceso para satisfacer las necesidades del mercado.

Gráfico que ilustra qué es el cross docking
El proceso de cross docking minimiza los pasos logísticos

Integra el cross docking en tu almacén con estos 6 pasos

Muchos representantes del mercado de centros logísticos optan por integrar el cross docking en sus operaciones como forma de diversificar o transformar su modelo de distribución. Esta integración puede realizarse en unos sencillos pasos.

1) Habla con los proveedores

Antes de implementar el cross docking, es esencial realizar un análisis exhaustivo de la cadena de suministro. Identifica los productos idóneos para esta práctica y evalúa la capacidad de los proveedores para cumplir los plazos de entrega. Esto te permitirá aplicar la estrategia con mayor precisión.

2) Integra tus sistemas

Garantizar la integración eficaz de los sistemas de gestión de almacenes (SGA) y los sistemas de información. Esto es esencial para seguir el movimiento de los productos en tiempo real y garantizar la visibilidad en toda la cadena de suministro. Sin integración, podrías acabar añadiendo pasos innecesarios.

3) Formar al equipo

El éxito de la implementación requiere un equipo bien formado y familiarizado con los nuevos procesos. Ofrece formación adecuada para garantizar que todo el mundo comprende los pasos a seguir y sus responsabilidades. Esto también puede reducir drásticamente las posibilidades de robo o pérdida de productos.

4) Crear asociaciones estratégicas

Desarrollar colaboraciones estratégicas con proveedores y transportistas. Una colaboración eficaz entre todas las partes es crucial para el éxito del cross docking. Es esencial contar con una red de transporte sólida, equipos de calidad y tareas que apoyen el flujo de mercancías.

5) Lleva la cuenta

Establecer métricas de rendimiento y supervisar continuamente los resultados del cross docking. El análisis constante permitirá realizar los ajustes necesarios, garantizando un funcionamiento continuo y optimizado.

6) Aplicación gradual

Considera la posibilidad de implementar el cross docking gradualmente, empezando con productos menos complejos y una demanda más predecible. Esto permite realizar ajustes y perfeccionamientos antes de ampliarlo a productos más críticos.

Tipos comunes de cross docking

Esta estrategia logística puede clasificarse en distintos tipos, en función de las necesidades específicas de la empresa y de las características de los productos manipulados.

Imagen de una persona clasificando pedidos, que ilustra una de las etapas del cross-docking.
Hay varias formas de cruzar el muelle

En el cross-docking ordinario o «puro», los productos recibidos de los proveedores se redirigen inmediatamente a los vehículos de transporte sin ningún almacenamiento intermedio. El objetivo es acelerar el proceso de distribución minimizando el tiempo de almacenamiento.

A continuación, el cross-docking con consolidación consiste en combinar pequeños lotes de productos procedentes de varios proveedores para formar un único lote mayor. Esto es especialmente útil cuando distintos proveedores suministran al mismo destino, optimizando el espacio en los vehículos de transporte.

En cambio, en el cross docking con desconsolidación, los productos de un mismo proveedor se dividen y se dirigen a varios destinos finales. Esto resulta útil cuando se necesita distribuir productos a diferentes lugares desde una única fuente.

También existe el cross docking de transferencia. ¿Qué es el cross docking de transferencia? que consiste en trasladar productos entre distintos puntos de almacenamiento sin pasar por un extenso proceso de almacenaje. Este tipo suele utilizarse para trasladar mercancías entre almacenes o centros de distribución.

El cross docking inverso se ocupa de los productos devueltos, lo que permite redirigirlos eficazmente de nuevo a la cadena de suministro para su reutilización, reparación o reciclaje. Es una práctica valiosa para gestionar las devoluciones de los clientes.

En el cross docking inverso, por su parte, los productos que normalmente irían a un centro de distribución se redirigen directamente a las tiendas o puntos de venta. Esto es útil para optimizar las existencias en las tiendas y mejorar la eficacia de la distribución.

Serviap Logistics ofrece servicios de optimización de almacenes

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